英媒:挑战中国,脱欧后的英国要尝试炮舰外交

国内 图片

  原标题:英媒:挑战中国,脱欧后的英国要尝试炮舰外交

  (观察者网讯)本周末,英国海军伊丽莎白女王号航母终于将执行首次出海部署。几个月以来,英媒反复炒作航母编队来南海“碰瓷”。《金融时报》19日再蹭热度,打出吸引眼球的标题:“挑战中国,脱欧后的英国试验‘战舰外交’(battleship diplomacy)。”


  文章宣称,这支航母编队预定耗时8个月、航程2.6万海里的首次海外部署行动中,在南海执行所谓“自由航行”演练,向中国“发出军事信号”才是关键目的。这是英国政府在脱欧后打造新外交政策的“转折时刻”。

  英国国防大臣本·华莱士更是将这艘英国皇家海军旗舰吹得天花乱坠,称其“既是一艘战舰、一艘航母、一艘监视侦察舰……也是不列颠软硬实力的投射。”

  然而,正如文章标题为避开“历史包袱”而刻意没有使用“炮舰外交”一词那样,正文用了大量篇幅介绍英国政府对华政策转变中的纠结与举棋不定,也借他人之口道出了对这次部署行动实际效果的担忧。

  在朴茨茅斯军港,伊丽莎白号女王号航母正为其首次海外部署进行紧张的最后准备。络绎不绝的叉车正忙着搬运床垫与一箱箱马铃薯。作为英美密切盟友关系的象征,250名美国海军陆战队士兵也将登舰同行。他们已经把爆米花机搬上船了。

 英国伊丽莎白女王号航母
英国伊丽莎白女王号航母

  今年3月,英国政府发布新版国防外交《综合评估报告》,除了“抱紧”美国、加强对印太地区的关注外,还给中国贴上“系统性竞争者”的标签。另一方面,英国政府又一厢情愿地表示,希望加深对华贸易往来、吸引更多中国投资。

  事实上,近年来,英国在美国压力下排除华为参与5G项目,向乱港暴徒发放英国国民(海外)护照并提供庇护,还参与炒作新疆问题、发起制裁。中方早已明确表示,“中英关系遭遇困难,责任完全在英方”。

  英国政府的做法在国内也是两边不讨好。不少保守党内的对华持怀疑论者与安全专家认为,约翰逊政府还“不够强硬”。有外交官则私下透露,“财政部依然不愿意拿双边(中英)关系冒险……政府内部围绕对华政策问题依然存在混乱”。

  前英国国家安全顾问彼得·里茨基直言,“说的直接一点,英国政府没能讲清楚,在中国作为竞争者所构成的挑战、中英作为对手关系、中英经济上相互合作这三者之间的平衡点在哪里。”

英国今年3月发布的国防外交《综合评估报告》,基于“全球不列颠”概念首次海外部署航母
英国今年3月发布的国防外交《综合评估报告》,基于“全球不列颠”概念首次海外部署航母

  正是在这样的背景下,伊丽莎白女王号与护航舰艇即将启程奔赴印太。国防大臣华莱士夸口,这次任务彰显了英国的实力与影响力,“拉近了我们和朋友的联系”。

  为展示英美的特殊盟友关系,航母除了搭载部分美军士兵外,还包括10架美国海军陆战队的F-35B战斗机,与8架英国的F-35B,护航舰队中也包括来自荷兰、美国的驱护舰。文章称,这种与盟友的“互操作性”意在展示实力。

  然而批评人士认为,这恰恰暴露出英国国防实力窘迫,凑不齐一支完整的航母编队。就这样,英国政府还要靠所谓的“战舰外交”去撑面子,其《综合评估报告》甚至计划在亚洲常态部署航母。

  英国下议院国防特别委员会主席托比亚斯·埃尔伍德抱怨,英国的海上足迹越来越零星,政府却希望扩大在苏伊士运河以东的海上存在。“英国甚至无法凑齐一支航母编队,要靠盟友提供额外的护航舰艇。”

  有英国军方人士私下讨论在亚太长期部署一艘航母的可能性,结论是需要盟友援助,甚至“舰载机没必要全是英国的”。埃尔伍德则认为,英国政府应该正视中国在南海扩大战略影响力的事实,承认仅凭英国海军的实力“根本不足以在这一地区构成挑战”。

《金融时报》制作的中美英军事实力对比图
《金融时报》制作的中美英军事实力对比图

  前北约欧洲盟军最高司令、美军退役上将柯蒂斯·斯卡帕罗蒂形容,英国的印太新政策是“有益的”,可以扩大存在、增加经验,确保航母有能力与盟国军队协作,“让中国知道你有能力过来”。但他委婉地指出,“我唯一的担忧是(部署航母)能否维持下去。”

  保守党议员、前英国陆军中校托马斯·图根达特,更加不客气:“我认为(加强印太军事存在)只有在保证延续性的前提下才是个好主意。一次性的(巡航)毫无意义。快进快出反而是在暴露弱点。”

  另一方面,美国政府虽然欢迎英国关注印太的姿态,但美国官员私下透露,他们希望英国在“后脱欧”阶段与欧洲盟友更密切地合作。在英国之后,欧盟上个月推出了自己的印太战略。

  作为下个月召开的G7会议主席国,英国邀请澳大利亚、印度与韩国参会的提议令一些欧洲国家担心,英国正组建所谓“民主10国”的反华同盟。以至于英国外交官不得不做出澄清。外交大臣拉布近日也避免公开谈及英国加入“四国同盟”的主张。

  一名外交官宣称,英国正小心翼翼地避免令自己成为“反华同盟的一份子”,认为这样将“正中中国下怀”。

  据路透社最新消息,英国首相约翰逊21日对伊丽莎白号舰上官兵进行广播讲话,称这次部署行动“充满信心但不寻求对抗”,“不希望与任何人为敌”。

  “我们会向中国的朋友们阐明英国对国际海洋法的坚持,我们会以一种自信但不寻求冲突的方式证明这一点。我们不希望与任何人为敌,但我们确实相信英国以及美国、荷兰、澳大利亚和印度等许多国家一道,在维护法制、基于规则的国际秩序中扮演非常重要的角色。”

 约翰逊21日登上伊丽莎白女王号航母 视频截图
约翰逊21日登上伊丽莎白女王号航母 视频截图

责任编辑:张申

来源:新浪网